Παρασκευή, 23 Μαρτίου 2018

National Geographic: 10 πράγματα που (μάλλον) δεν γνωρίζετε για τη Γη


PHOTOGRAPHER IS MY LIFE. VIA GETTY IMAGES

Ο πλανήτης Γη έχει πολλές ιδιαιτερότητες, βασική εκ των οποίων είναι (προφανώς) πως είναι ο μόνος για τον οποίο γνωρίζουμε ότι φιλοξενεί ζωή. 

Από εκεί και πέρα τώρα, υπάρχουν και πολλά άλλα περίεργα χαρακτηριστικά τα οποία έχει, που κάνουν ακόμα πιο ξεχωριστό τον πλανήτη μας, και πολλά εξ αυτών είναι άγνωστα στο ευρύ κοινό. 

Δέκα από αυτά παρουσιάζονται σε δημοσίευμα του National Geographic.


Οι πόλοι αντιστρέφονται: 

Γεωγραφικά, ο ένας είναι πάνω από την Αλάσκα, και ο νότιος στη μέση της Ανταρκτικής, ωστόσο οι μαγνητικοί πόλοι είναι άλλη υπόθεση, καθώς μέσα στα τελευταία 20 εκατ. χρόνια, αντιστρέφονται κάθε μερικές εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια. Δεν είναι γνωστό τι ακριβώς το προκαλεί αυτό.

Το φεγγάρι της είναι υπερμέγεθες: 

Σε σχέση με τα μεγέθη των περισσότερων φεγγαριών των πλανητών του Ηλιακού Συστήματος, η Σελήνη είναι ιδιαίτερα μεγάλη, σε σχέση με τη Γη, καθώς το πλάτος της είναι το 1/4 αυτού του πλανήτη μας. 

Το μόνο ζεύγος που ξεπερνά το δίδυμο Γης- Σελήνης είναι ο Χάρων, που περιστρέφεται γύρω από τον Πλούτωνα. 

Η μεγαλύτερη μετανάστευση θηλαστικών γίνεται από τον αέρα: Εκατομμύρια φρουτονυχτερίδες πετούν από τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό στο Εθνικό Πάρκο Κασάνκα της Ζάμπια και πάλι πίσω κάθε χρόνο. 

«Φιλοξενεί» έναν γιγαντιαίο μύκητα: 

Όταν σκέφτεται κανείς για τον μεγαλύτερο ζωντανό οργανισμό της Γης, το μυαλό πάει μάλλον σε γαλάζιες φάλαινες, ελέφαντες, κάποια τεράστια δέντρα κ.α. 

Ωστόσο, στην πραγματικότητα μιλάμε για ...μανιτάρια

Ένα μανιτάρι Armillaria είχε βρεθεί το 1992 στο Μίτσιγκαν των ΗΠΑ , με συνολική έκταση γύρω στα 148 στρέμματα- ωστόσο πιο πρόσφατα βρέθηκε ένα «θηρίο» άνω των 8.000 στρεμμάτων στο Όρεγκον, ηλικίας που εκτιμάται πως ανέρχεται σε χιλιάδες χρόνια. 

Κάποια μέρη της είναι εντελώς «εξωγήινα»: 

Η έρημος Ντανακίλ στην Αιθιοπία δίνει μια εικόνα που θα μπορούσε κάλλιστα να πει κανείς ότι έρχεται από άλλο κόσμο- ένα εξωφρενικά αφιλόξενο μέρος, που θα μπορούσε να βρίσκεται σε άλλον πλανήτη. 

Σε ένα νησί υπάρχει ένας «υποβρύχιος καταρράκτης»: 

Η νοτιοδυτική ακτή του Μαυρικίου δίνει την εντύπωση πως βρίσκεται στην άκρη ενός μεγάλου, υποθαλάσσιου καταρράκτη- ωστόσο πρόκειται για μια ψευδαίσθηση, λόγω των ρευμάτων που μεταφέρουν άμμο και λάσπη.

Κρυμμένα γιγαντιαία πετράδια στα έγκατα του πλανήτη: 

Στη «Σπηλιά των Κρυστάλλων» στο Μεξικό βρίσκονται οι μεγαλύτεροι φυσικοί κρύσταλλοι του πλανήτη- κάποιοι από τους οποίους μήκους άνω των 10 μέτρων. Ένας παρεμφερής «θησαυρός» είναι το γιγαντιαίο σπήλαιο Χανγκ Σονγκ Ντουνγκ στο Βιετνάμ, που μπορεί να χωρέσει μέχρι και Boeing 747.

Κάποια από τα σύννεφα είναι «ζωντανά»: 

Πρόκειται για το φαινόμενο «murmuration», που προκαλείται από σμήνη ψαρονιών.

Υποθαλάσσιος λειμώνας (λιβάδι): 

Το υδρόβιο φυτό «Ποσειδωνία» θεωρείται πως είναι ένας από τους αρχαιότερους ζωντανούς οργανισμούς του κόσμου- και ένα λιβάδι στον βυθό στα ανοιχτά της Ισπανίας ίσως να είναι ηλικίας 100.000 ετών.

Ποτάμι που βράζει: 

Κάποτε πιστευόταν ότι είναι απλά θρύλος, ωστόσο όπως διαπιστώθηκε, υπάρχει όντως ένα τέτοιο ποτάμι στα βάθη της ζούγκλας του Περού. Δεν βράζει ακριβώς, αλλά βρίσκεται πολύ κοντά στο σημείο βρασμού- και είναι αρκετά θερμό για να επηρεάζει το γύρω περιβάλλον του. Το φαινόμενο οφείλεται σε έντονη γεωθερμική δραστηριότητα.

Τα πιο βροχερά μέρη του πλανήτη



Η βροχή προκαλεί διττά συναισθήματα. Άλλοι την απολαμβάνουν ενώ άλλοι τη θεωρούν ενοχλητική. Οι κάτοικοι των περιοχών που ακολουθούν δεν γνωρίζουμε σε ποια από τις δυο κατηγορίες μπορεί να ανήκουν, ξέρουμε όμως σίγουρα ότι είναι συνηθισμένοι στις βροχές.

Κάθε χρόνο με βάση τις ετήσιες βροχοπτώσεις διαμορφώνονται οι 10 περιοχές στις οποίες είναι συχνότερες, ανάλογα με τα χιλιοστά της βροχής.

Mawsynram, Ινδία


Στην πρώτη θέση βρίσκεται η περιοχή Mawsynram της Ινδίας με ετήσια βροχόπτωση 11.871 χιλιοστά. Ο μεγάλος όγκος βροχής προκαλείται από τα πεδία των Ιμαλαΐων που εμποδίζουν τη διαφυγή των σύννεφων προς το βορρά. Οι κάτοικοι συνηθισμένοι στις ξαφνικές και συχνές βροχές, δε φεύγουν ποτέ χωρίς ομπρέλα από το σπίτι.

Cherrapunji, Ινδία


Λίγα χιλιόμετρα μακριά από την περιοχή Mawsynram βρίσκεται η πόλη Cherrapunji, η δεύτερη πιο βροχερή περιοχή του κόσμου με ετήσια βροχόπτωση 11.777 χιλιοστά. Στην περιοχή ξεσπούν έντονοι μουσώνες με πολλές βροχοπτώσεις ανά μήνα.

Tutendo, Κολομβία


Το Tutendo της Κολομβίας δέχεται ετήσια βροχοπτώσεις που φτάνουν τα 11.770 χιλιοστά. Το Tutendo έχει πληθυσμό περίπου 1.000 κατοίκων, οι οποίοι προσπαθούν με όποιους τρόπους μπορούν να προστατεύσουν τους εαυτούς τους και τα σπίτια τους από τις συχνές βροχοπτώσεις.