Τρίτη, 26 Δεκεμβρίου 2017

Ένας πίνακας του Monet που ήταν «χαμένος» από το 1895, βρέθηκε χάρη στο Google


MONETS EFFET DE BROUILLARD 1872 / PHOTO COURTESY OF THE OWNER


Η γνωστή φράση «στο Google μπορείς να βρεις τα πάντα» και οι παρόμοιες διατυπώσεις της, μόλις πήγαν σε νέο επίπεδο εγκυρότητας. 

Και αυτό γιατί ένας πίνακας του σπουδαίου Claude Monet που όλοι πίστευαν για χαμένο εδώ και εκατοντάδες χρόνια, βρέθηκε πρόσφατα με μερικά googlαρίσματα. 

Ο πίνακας του θρυλικού ζωγράφου με τον τίτλο «Effet de Brouillard» (1872), απεικόνιζε ένα γαλήνιο εξοχικό τοπίο της περιοχής Argenteuil, κοντά στο Παρίσι, και θεωρούνταν χαμένος από το 1895. 

Ο Richard Thompson όμως, ιστορικός τέχνης και καθηγητής καλών τεχνών στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, κατάφερε να τον βρει χρησιμοποιώντας, απλά, το Google. 

Ο Thompson είχε δει τον πίνακα το 1996 σε έναν κατάλογο τέχνης, κανείς δεν ήξερε όμως που βρισκόταν, ενώ ο κατάλογος ανέφερε πως ανήκε σε μια ιδιωτική συλλογή. Θέλοντας να τον συμπεριλάβει στην ερχόμενη έκθεση που επιμελείται με τίτλο «Monet & Architecture», η οποία θα παρουσιαστεί στην Εθνική Πινακοθήκη της Αγγλίας τον Απρίλιο, ο Thompson είπε στο Hyperallergic: «Πολύ απλά, τον βρήκα στο Google, είδα πως είχε πάει σε έναν οίκο δημοπρασιών στην Νέα Ορλεάνη, επικοινώνησα μαζί τους, ήρθαν άμεσα σε επαφή με τον τωρινό ιδιοκτήτη, ο οποίος, επίσης άμεσα, δέχτηκε με χαρά να μου τον δώσει για την έκθεση, για το οποίο είμαι αφάνταστα ευγνώμων». 


Ο πίνακας, ο οποίος είναι ένας από τους 180 που δημιούργησε ο Monet κατά την περίοδο 1871-1878, όταν και έμενε στο Argenteuil, θα παρουσιαστεί μετά από πολλά χρόνια ξανά στο κοινό, ανάμεσα στους υπόλοιπους 74 πίνακες που έχει επιλέξει ο Thompson για την έκθεση.

Το μικρότερο δωμάτιο… ξενοδοχείου στον κόσμο



Ένα δωμάτιο ξενοδοχείου που είναι μεγάλο αποτελεί συνήθως πλεονέκτημα για να κάνει κάποιος κράτηση. 

Ωστόσο, οι ταξιδιώτες συρρέουν στο ξενοδοχείο στο Shoubak της Ιορδανίας, αν μπορεί να χαρακτηριστεί ξενοδοχείο, ακριβώς επειδή έχει ένα και μόνο δωμάτιο!

Είναι τόσο μικροσκοπικό που ο ιδιοκτήτης του Mohammed Al-Malahim ισχυρίζεται ότι είναι το μικρότερο ξενοδοχείο στον κόσμο. Η μικρή του έκταση δεν είναι το μόνο στοιχείο που το έχει κάνει τόσο περιζήτητο. 

Το συγκεκριμένο ξενοδοχείο είναι στην πραγματικότητα ένα παλιό Volkswagen Beetle που στηρίζεται πάνω σε πέτρες.

Στο εσωτερικό του είναι επιπλωμένο με χειροποίητα κεντημένα σεντόνια και μαξιλάρια. Οι επισκέπτες πληρώνουν περίπου 75 δολάρια το βράδυ και βρίσκεται σε λειτουργία από το 2011. Στην τιμή του δωματίου περιλαμβάνονται ένα μίνι ψυγείο, τηλεόραση, Wi-Fi και δύο ποδήλατα για να κάνουν βόλτες οι ταξιδιώτες σε όλη την πόλη.


Γιατί κινδυνεύει να εξαφανιστεί το χωριό του Άι Βασίλη;


Για πολλούς η Λαπωνία είναι η χειμερινή χώρα των θαυμάτων, ένα μέρος όπου ζουν τάρανδοι, ξωτικά και ο Άγιος Βασίλης, ωστόσο στην πραγματικά τα πράγματα δεν είναι τόσο ονειρικά.

Συγκεκριμένα, η πραγματικότητα διαφέρει απ΄όσα έχουμε στο μυαλό μας για το χωριό του Άγιου Βασίλη καθώς η καθημερινή ζωή στη Λαπωνία έρχεται αντιμέτωπη με την υπερθέρμανση του πλανήτη, σύμφωνα με δημοσίευμα της βρετανικής εφημερίδας Independent. 

 Η έρευνα έχει αποκαλύψει τις δυσανάλογες επιπτώσεις που έχει η κλιματική αλλαγή στην Αρκτική, όπου οι θερμοκρασίες αυτή τη στιγμή αυξάνονται με διπλάσιο ρυθμό σε σχέση με τον παγκόσμιο μέσο όρο.


Καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται και αρχίζουν να επηρεάζουν την παρθένα φύση, η μελλοντική ευημερία όλων των κατοίκων της Λαπωνίας – από τους γηγενείς Σάμι έως τον Άγιο Βασίλη – κινδυνεύει. 

Η δρ Στέφανι Λεφρέρ πρωτοήλθε στην φινλανδική Λαπωνία πριν από 18 χρόνια για να μελετήσει την συμπεριφορά των ταράνδων. Έκτοτε έχει παρατηρήσει δραματικές αλλαγές στο κλιματολογικές συνθήκες της περιοχής και κατά συνέπεια επιπτώσεις στην άγρια ζωή.

«Στην πρώτη μου έρευνα, 300 χλμ. πάνω από τον Αρκτικό Κύκλο η θερμοκρασία ήταν μείον 20 βαθμούς Κελσίου στις 31 Οκτωβρίου ? η πραγματική αίσθηση του Αρκτικού στα τέλη Οκτωβρίου», δήλωσε. 

«Δεν το έχουμε πλέον αυτό». «Πρόσφατα, υπήρξαν ?μαύρα Χριστούγεννα? με καθόλου χιόνι σε όλο το νότιο τμήμα της Φινλανδίας», συμπλήρωσε η ίδια. 

Μετά από δεκαετίες δουλειάς στην περιοχή, η δρ Λεφρέρ υποστηρίζει ότι η κλιματική αλλαγή έχει σημαντικές επιπτώσεις στο περιβάλλον της Λαπωνίας, επηρεάζοντας τις μεταναστευτικές οδούς των ζώων, τους βιοτόπους και τη συμπεριφορά τους.


«Ανησύχησα ως επιστήμονας, αλλά και ως άνθρωπος που γοητεύεται από την Αρκτική», δήλωσε η δρ Λεφρέρ. Τόνισε ότι οι κλιματικές αλλαγές αφορούν περισσότερο μακροπρόθεσμες τάσεις παρά προσωπικές παρατηρήσεις. 

Ωστόσο, οι εμπειρίες της αντικατοπτρίζονται στα στοιχεία του Φινλανδικού Μετεωρολογικού Ινστιτούτου, σύμφωνα με τα οποία η μέση ετήσια θερμοκρασία της Φινλανδίας αυξήθηκε κατά περισσότερο από 2 βαθμούς Κελσίου από τα μέσα του 19ου αιώνα.

Παρασκευή, 15 Δεκεμβρίου 2017

Τυφλός και κωφός ταξιδιώτης έχει γυρίσει 125 χώρες μόνος του



O ατρόμητος Tony Giles με ένα backpack στους ώμους επισκέφθηκε μόνος του 125 χώρες σε όλο τον κόσμο, παρά το γεγονός ότι είναι τυφλός και κωφός.

Ο Tony Giles είναι σήμερα 39 χρονών και παρότι έχασε την όρασή του σε ηλικία των 10 ετών, έβαλε στόχο στη ζωή του να επισκεφθεί κάθε χώρα στον κόσμο. «Σίγουρα ήταν μια μεγάλη πρόκληση για ένα τυφλό άτομο, όπως εγώ», δηλώνει ο Tony.

Tο ταξίδι του ξεκίνησε με πρώτο προορισμό τη Νέα Ορλεάνη το 2000 και από τότε έχει ταξιδέψει παντού- ακόμα και σε κάθε πολιτεία της Αμερικής. Ορισμένα από τα ταξίδια του θα τα θυμάται σε όλη του τη ζωή. 

Πιο ξεχωριστό ήταν αυτό στην πρωτεύουσα του Μάλι, που βρέθηκε κατά τη διάρκεια ενός στρατιωτικού πραξικοπήματος και συνελήφθη ενώ διέσχιζε τα σύνορα της Αιθιοπίας.


Ένα άλλο ταξίδι έντονα χαραγμένο στη μνήμη του είναι αυτό στο οποίο γνώρισε την γυναίκα του, την Τατιάνα, μια Ελληνίδα, που έχει γράψει δυο βιβλία για αυτόν.

Το πιο πρόσφατο ταξίδι του διήρκεσε επτά εβδομάδες στην έρημο Wadi Rum στην Ιορδανία.

Σε μια δήλωσή του είπε: «Το ταξίδι μου στη Νέα Ορλεάνη με έκανε να συνειδητοποιήσω ότι θα μπορούσα μόνος μου να ταξιδέψω παντού. Ήμουν μόνος, δεν ήξερα πού πήγαινα και ένιωθα πολύ περίεργα».

«Όμως έπνιξα βαθιά μέσα μου αυτό το αίσθημα και είπα στον εαυτό μου ότι μπορώ να συνεχίσω. Πέρασα οκτώ ή εννέα ημέρες εκεί – εξερευνόντας και πίνοντας. Έπειτα ταξίδεψα στην Αυστραλία, στη Νέα Ζηλανδία, στην Ταϊλάνδη και στο Βιετνάμ, σε ένα ταξίδι συνολικής διάρκειας 5 μηνών το 2001-02″.


Μετά το πρώτο του ταξίδι, πήγε στην Ισλανδία και τη Σρι Λάνκα το 2007, έπειτα στην Τουρκία και στην Ελλάδα το 2009, όπου γνώρισε τη γυναίκα του.

Ο Giles, έχασε την όρασή του στην ηλικία των 10 ετών και αν και είναι κωφός, μπορεί να ακούσει με ψηφιακά ακουστικά. Η καθαρότερη οπτική μνήμη που έχει είναι από όταν ήταν αγόρι και παρακολουθούσε το ηλιοβασίλεμα, το οποίο θυμάται ως «μια μεγάλη φωτεινή σφαίρα φωτός που βυθίζεται στον ορίζοντα».

Τα φετινά Χριστούγεννα θα βρουν το Giles σπίτι του να σχεδιάζει το επόμενο ταξίδι του στον κόσμο.

Πηγή: perierga.gr

7 στους 10 μπορούν να ακούσουν αυτή την εικόνα



Γνωρίζουμε ότι οι εικόνες GIF κινούμενες ή σταθερές δεν μπορούν να εμπεριέχουν ήχο. Ωστόσο πολλοί άνθρωποι ακούνε ήχο στην παρακάτω εικόνα που δημιουργήθηκε από το HappyToast το 2008. 

Η εικόνα κυκλοφορεί ευρέως στο διαδίκτυο και η Δρ. Lisa DeBruine από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης άρχισε να αναρωτιέται γιατί πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι ακούνε κάποιον ήχο από την εικόνα.

Δημιούργησε μια έρευνα γνώμης στο twitter στην οποία απαντήσανε 300.000 άτομα με το 70% αυτών να δηλώνει ότι μπορεί να ακούσει έναν υπόκωφο χτύπο. 

Εσείς μπορείτε να ακούσετε ήχο στην εικόνα;



Υπάρχει επιστημονική εξήγηση για παράδοξο αυτό φαινόμενο;

Ο Christopher Fassnidge, διδακτορικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του City του Λονδίνου δίνει μια εξήγηση. Το εργαστήριό του ασχολείται με τη μελέτη ενός φαινομένου που αποκαλείται οπτικό αυτί («visual ear»). Είναι μια περίπτωση συναισθησίας.

Συναισθησία ονομάζεται η νευρολογική ανάμιξη των αισθήσεων. Ένας άνθρωπος που χαρακτηρίζεται από συναισθησία (συναισθητικός) είναι δυνατό, για παράδειγμα, να «ακούει» τις οσμές, να «βλέπει» τους ήχους και να «μυρίζει» τους ήχους.

Στη συναισθησία εμφανίζεται πιο έντονα το φαινόμενο της ανάμιξης των αισθήσεων, το οποίο είναι φυσιολογικό και αναπόφευκτο. 

Σε όλους για παράδειγμα η γεύση επηρεάζεται από την ακοή (τα πατατάκια που τρώμε μπροστά σε μικρόφωνο φαίνονται 15% πιο κριτσανιστά αν στα ακουστικά μέσω των οποίων ακούμε το σπάσιμό τους έχουν ενισχυθεί οι υψηλές συχνότητες, ενώ αν έχουν ενισχυθεί οι χαμηλές έναντι των υψηλών έχουμε την αίσθηση της νωπότητας)

Για να επανέλθουμε στο παράδειγμα της εικόνας, πολλοί χρήστες του Twitter, συμπεριλαμβανομένου του Happy Toast, συμπεραίνουν σωστά ότι η κίνηση της φωτογραφίας συμβάλει σημαντικά στην αντίληψή τους για τον ήχο στο GIF. 

Είναι στην πραγματικότητα ένα φαινόμενο που ονομάζεται οπτικά-προκληθείσα ακουστική απόκριση (Visually-Evoked Auditory Response), ή vEAR. «Είμαστε συνεχώς περιτριγυρισμένοι από κινήσεις που κάνουν έναν ήχο, όπως βήματα καθώς οι άνθρωποι περπατούν, τα χείλη που κινούνται ενώ μιλάνε, μια μπάλα που αναπηδά στο έδαφος κ.α.», εξηγεί ο Fassnidge.

Έχουμε συνδυάσει ήχους και κινήσεις τόσο που τα θεωρούμε ταυτόσημα. Θα μπορούσαμε να υποθέσουμε ότι ακούμε τα βήματα ενός ανθρώπου που περπατά στην άλλη πλευρά του δρόμου, ενώ πραγματικά ο ήχος υπάρχει μόνο στο μυαλό μας.

Η έρευνα στο εργαστήριο του Fassnidge υποδηλώνει ότι έως και 20% των ανθρώπων βιώνουν το VEAR, ποσοστό πολύ υψηλότερο από το 2% έως 4% που παρουσιάζουν συναισθησία. 

Τις περισσότερες φορές, δεν το γνωρίζουμε, πράγμα που κάνει το «θορυβώδες GIF» τόσο ενδιαφέρον. Το συντριπτικό ποσοστό στο Twitter οφείλεται μάλλον στον εντυπωσιασμό όσων «ακούνε» το GIF και την αδιαφορία ή απογοήτευση όσων βλέπουν απλά μια εικόνα.

Πηγή: perierga.gr

Παρασκευή, 8 Δεκεμβρίου 2017

Jan Ingenhousz: Ο επιστήμονας που ανακάλυψε τη φωτοσύνθεση




Ο Jan Ingenhousz (ή Ingen-Housz FRS) ήταν Ολλανδός φυσιολόγος, βιολόγος και χημικός. Είναι γνωστός κυρίως για την ανακάλυψη της φωτοσύνθεσης, δηλαδή της διαδικασίας κατά την οποία τα πράσινα φυτά μετασχηματίζουν τη φωτεινή ενέργεια σε χημική. 

Κατά την φωτοσύνθεση η φωτεινή ενέργεια δεσμεύεται και χρησιμοποιείται για τη μετατροπή διοξειδίου του άνθρακα και νερού σε οξυγόνο και ενεργειακά πλούσιες οργανικές ενώσεις, κυρίως υδατάνθρακες. 

Επίσης ανακάλυψε ότι τα φυτά, όπως τα ζώα, έχουν κυτταρική αναπνοή. Όσο ζούσε ήταν γνωστός κυρίως για τον επιτυχή εμβολιασμό κατά της ευλογιάς, της βασιλικής οικογένειας της Αυστρίας το 1768 με αποτέλεσμα να γίνει σύμβουλος και προσωπικός ιατρός της αυτοκράτειρας Μαρίας Θηρεσίας.

Ο Jan Ingenhousz γεννήθηκε στις 8 Δεκεμβρίου 1730 στη Μπρέντα της Ολλανδίας και από τα 16 του άρχισε να σπουδάζει ιατρική.

Με αφορμή το θάνατο του πατέρα του το 1764 άρχισε να αναζητά σε ολόκληρη την Ευρώπη λύση στο πρόβλημα της ευλογιάς. Κατέληξε στο Λονδίνο, κοντά στον John Pringle, όπου και απέκτησε την ειδικότητα του κύριου εμβολιαστή. Μάλιστα το 1767 εμβολίασε 700 χωρικούς σε μια επιτυχή προσπάθεια να αντιμετωπιστεί επιδημία ευλογιάς. 

Τα νέα έφτασαν στην αυστριακή αυτοκρατορική αυλή και η βασιλική οικογένεια αποφάσισε να εμβολιαστεί, πρώτη στη χώρα, παρά τις αντιρρήσεις για τα εμβόλια των Αυστριακών γιατρών της εποχής. 

Ο Jan Ingenhousz εμβολίασε με επιτυχία την οικογένεια και κατέληξε σύμβουλος και προσωπικός ιατρός της αυτοκράτειρας.

Φωτοσύνθεση

Στη συνέχεια ο Jan Ingenhousz ασχολήθηκε με τη μελέτη των φυτών. Το 1779, ανακάλυψε ότι με την παρουσία φωτός τα φυτά αναδίδουν φυσαλίδες αερίου από τα πράσινα μέρη τους ενώ στη σκιά οι φυσαλίδες αναπάντεχα σταματούν. 

Αναγνώρισε ότι το αέριο στις φυσαλίδες ήταν οξυγόνο. Επίσης ανακάλυψε ότι στο σκοτάδι τα φυτά αποβάλλουν διοξείδιο του άνθρακα. 

Διαπίστωσε ότι η ποσότητα του οξυγόνου που αποβαλλόταν στο φως ήταν μεγαλύτερη από αυτή του διοξειδίου στο σκοτάδι. 

Έτσι έδειξε ότι κάποιο κομμάτι της μάζας των φυτών προέρχεται από τον αέρα και όχι μόνο από το νερό και τα συστατικά του εδάφους.

Ο Ingenhousz απεβίωσε το 1799 στο Calne της Αγγλίας.

Πηγή: perierga.gr

Η «Ιερή Πέτρα» στο Κιότο που... «παντρεύει» και «χωρίζει» κόσμο



Είναι τόπος λατρείας από τον 7ο αιώνα και λέγεται ότι έχει τη δύναμη να διαλύσει σχέσεις ή να ωθήσει σε σχέσηΧαμένη ανάμεσα στα στενοσόκακα της συνοικίας Γκιόν στο Κιότο, στην Ιαπωνία, είναι μια πέτρα - ενάμιση επί τρία μέτρα, οι διαστάσεις της - καλυμμένη από χαρτάκια. Είναι οι ευχές εκείνων που, πεσμένοι στα τέσσερα, πέρασαν απ' την τρύπα που είναι στο κέντρο της πέτρας.

Είναι μια ιερή πέτρα, τόπος λατρείας από τον 7ο αιώνα. Συχνά, οι Ιάπωνες αναφέρονται στον τόπο προσκυνήματος Yasui Konpira-gu ως πέτρα enkiri (χωρισμού) ή ως πέτρα enmusubi (γάμου). Λέγεται ότι έχει τη δύναμη να διαλύσει σχέσεις ή να ωθήσει σε σχέση.

Λέγεται, επίσης, ότι μπορεί να εγγυηθεί ασφάλεια όταν ταξιδεύεις με πλοίο ή αυτοκίνητο κι ότι μπορεί να σε απαλλάξει από κακές συνήθειες όπως το ποτό, το τσιγάρο, τα χαρτιά. Αλλά για να μπορέσει η πέτρα να δωρίσει τις μαγικές δυνάμεις της, απαιτείται προηγουμένως ένα τελετουργικό. 
Αφότου υποβάλεις τα σέβη σου, αγόρασε ένα χαρτί katashiro για ξόρκι και γράψε την ευχή σου. Κρατώντας στο χέρι το χαρτάκι, πέσε στα τέσσερα κι αν θέλεις μια σχέση (ή να ενδυναμώσεις αυτή στην οποία είσαι) πρέπει να συρθείς από το μπροστινό άνοιγμα της οπής στην πέτρα και να βγεις απ' το πίσω. Αν θέλεις να διαλυθεί η σχέση σου, κάνεις την ανάποδη διαδρομή. Στη διαδρομή, απαγγέλεις την ευχή σου.

Όταν βγεις, κάνεις μια υπόκλιση και μετά ξαναπερνάς κάτω απ' την πέτρα, αντίστροφα τούτη τη φορά. Και με κόλλα, κολλάς το χαρτάκι με το ξόρκι σου πάνω στην πέτρα.

Ο τόπος προσκυνήματος Yasui Konpira-gu απέχει, με τα πόδια, 10 λεπτά με ένα τέταρτο από τους σταθμούς του μετρό Keihan Shijo ή Hankyu Shijo Kawramachi. 



Πηγή: protothema.gr