Τρίτη, 26 Σεπτεμβρίου 2017

The Outer Trial Bank: Ένα παράξενο κυκλικό νησί


Ονομάζεται The Outer Trial Bank και είναι ένα κυκλικό τεχνητό νησί στο Wash της Αγγλίας. 

Πρόκειται για ένα από τα δύο νησιά που κατασκευάστηκαν κατά τη δεκαετία του 1970 με σκοπό να πραγματοποιηθεί ένα κυβερνητικό πείραμα σχετικά με τους υδάτινους πόρους της περιοχής. 

Το 1972, η κυβέρνηση ανέλαβε μια μελέτη για να αξιολογήσει τη σκοπιμότητα της κατασκευής ενός παλιρροϊκού φράγματος στην περιοχή, για να συλλέξει σε δεξαμενή το γλυκό νερό από τους ποταμούς Witham, Welland και Nene.



Η μελέτη στόχευε επίσης στη δημιουργία πιθανών βελτιώσεων στη ναυσιπλοΐα, στην κατασκευή ψυχαγωγικών εγκαταστάσεων και στην δημιουργία ενός σταθμού ηλεκτροπαραγωγής. 

Ως μέρος της μελέτης ήταν και η κατασκευή ενός τεχνητού νησιού 3.2 χλμ. στην ακτή του Lincolnshire, με τις εργασίες να ξεκινούν τον Φεβρουάριο του 1975.


Το νησί, που είναι γνωστό σήμερα στους ντόπιους ως “ντόνατ”, λόγω του σχήματός του, έχει διάμετρο 250 μέτρα, ενώ στο κέντρο του υπάρχει μια δεξαμενή 2,5 στρέμματα, όπου θα γινόταν και η συλλογή του γλυκού νερού. 

Το σχέδιο, όμως, απέτυχε θεαματικά επειδή οι όχθες του νησιού δημιουργήθηκαν από λάσπη που προήλθε από τον αλμυρό βάλτο, προσθέτοντας αλάτι στο αποθηκευμένο γλυκό νερό. 

Τώρα το νησί έχει αποκτήσει νέα σημασία ως βιότοπος πουλιών, με περίπου 3.000 ζευγάρια θαλάσσιων πτηνών να τα χρησιμοποιούν ως φωλιά.


Πηγή: perierga.gr

Θερμοκήπιο στην Ανταρκτική παράγει λαχανικά στους -38 βαθμούς


Φανταστείτε να περάσετε μήνες χωρίς επαρκή ποσότητα φρέσκων, θρεπτικών φρούτων και λαχανικών. 

Οι επιστήμονες που μένουν στην Ανταρκτική γνωρίζουν καλά την έλλειψη αυτή και για τον λόγο αυτό οι μηχανικοί του Γερμανικού Αεροδιαστημικού Κέντρου (GAC) κατασκεύασαν μια εσωτερική φάρμα υψηλής τεχνολογίας (την Eden-ISS ) που μπορεί να παράγει αφθονία προϊόντων – ακόμη και όταν οι θερμοκρασίες είναι -38 βαθμοί Κελσίου στον εξωτερικό χώρο.


Ο μόνος τρόπος για να μεταφερθεί το φαγητό στο McMurdo, τον αμερικανικό σταθμό όπου μένει η πλειοψηφία των ερευνητών, είναι αεροπλάνο ή πλοίο. Το μεγαλύτερο μέρος της τροφής που λαμβάνεται είναι ξηρό ή κατεψυγμένο. 

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, οι επιστήμονες λαμβάνουν φρέσκες τροφές μία φορά την εβδομάδα, σύμφωνα με τον Atlas Obscura. Ευτυχώς, αυτό πρόκειται να αλλάξει.


Το Eden-ISS είναι ήδη υπό κατασκευή και θα καλλιεργήσει λαχανικά και φρούτα για όλους όσους μένουν στον πολικό σταθμό Neumayer III. 

Το θερμοκήπιο θα έχει ελεγχόμενο κλίμα, ενώ τριάντα με πενήντα διαφορετικά είδη φυτών, χόρτα, πιπεριές, φράουλες, ντομάτες κ.λπ., θα αναπτυχθούν εδώ με τη μέθοδο της κάθετης κηπουρικής. 

Λόγω του κλίματος της Ανταρκτικής, τα φυτά θα λαμβάνουν τεχνητό φως, που είναι βέλτιστο για την καλλιέργεια προϊόντων.


Το Eden-ISS θα ολοκληρωθεί τον Οκτώβριο αν και η ομάδα της GAC καλλιέργησε το πρώτο της αγγούρι (96 γραμμάρια και μήκος 14 εκ.) στο Eden-ISS τον Ιούλιο. Λαμβάνοντας υπόψη τον Stephen Hawking και τον Elon Musk – δύο από τα πιο λαμπρά μυαλά της εποχής μας που έχουν ως στόχο να μετακομίσουν τους ανθρώπους στο φεγγάρι ή στον Άρη, αυτή η τεχνολογία θα μπορούσε να φανεί πολύ χρήσιμη στους μελλοντικούς κατοίκους άλλων πλανητών.

Δευτέρα, 18 Σεπτεμβρίου 2017

Πέθανε το γηραιότερο πάντα του κόσμου



Σχεδόν σε ηλικία 100… ανθρώπινων ετών άφησε την τελευταία του πνοή το γηραιότερο πάντα στον κόσμο, σύμφωνα με το Βιβλίο των Ρεκόρ Γκίνες στο οποίο κατέχει περίοπτη θέση. 

Η 37χρονη Basi ήταν η μασκότ στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου το 1990 και ζούσε στο Straits Giant Panda Research and Exchange Centre στην πόλη Fuzhou της ανατολικής Κίνας, που φροντίζει γιγάντια πάντα.


Γεννήθηκε στην άγρια φύση το 1980. Σε ηλικία τεσσάρων χρόνων έπεσε σε ένα παγωμένο ποτάμι και διασώθηκε από τους ντόπιους χωρικούς από το φαράγγι Basi, της περιοχής, εξ ου και το όνομά της. 

Το αξιαγάπητο πάντα γιόρτασε τα 37α γενέθλιά του τον Ιανουάριο, λαμβάνοντας μια τούρτα με λαχανικά.


Όπως δήλωσε ο υπεύθυνος του κέντρου, το σώμα της θα εκτεθεί στο Μουσείο Basi, το οποίο κατασκευάζεται για να την θυμούνται οι άνθρωποι και να μοιράζονται το κοινό πνεύμα της αρμονικής συμβίωσης του ανθρώπου με τη φύση. 

Η μέση διάρκεια ζωής των άγριων πάντα είναι συνήθως 15 χρόνια, ενώ τα πάντα που είναι σε αιχμαλωσία συνήθως ζουν περισσότερο χάρη στην καλύτερη διατροφή και στις συνθήκες διαβίωσης.



Πηγή: perierga.gr

Σάββατο, 16 Σεπτεμβρίου 2017

Η μεγαλύτερη κυλιόμενη σκάλα στον κόσμο


Κατασκευάστηκε το 1993 και άνοιξε για το κοινό του Χονγκ Κονγκ διευκολύνοντας στη μετακίνησή τους καθημερινά πάνω από 80.000 πεζούς που κινούνται σε αυτή την πολύβουη μητρόπολη. 

Το μακρύτερο σύστημα κυλιόμενων σκαλών στον κόσμο μήκους 800 μέτρων ξεκινά από το Des Voeux Road Central, περνά από στενά δρομάκια και καταλήγει στο Conduit Road. Καθημερινά, λειτουργεί κατηφορικά από τις 6:00 π.μ. έως τις 10:00 π.μ. και στη συνέχεια ανηφορικά μέχρι τα μεσάνυχτα.


Η εξερεύνηση της πολυσύχναστης κεντρικής επιχειρηματικής περιοχής του Χονγκ Κονγκ με τα πόδια αποτελεί πρόκληση. 

Το λοφώδες τοπίο της περιοχής, σε συνδυασμό με την υποτροπική ζέστη και την υγρασία δοκιμάζουν τις αντοχές και των πιο τολμηρών! 

Ευτυχώς, με την κυλιόμενη σκάλα Central-Mid-Levels όλα είναι πιο εύκολα και άνετα. 

Οι σκάλες κόστισαν 30 εκ. δολάρια και μέσω αυτών μπορεί ο επισκέπτης να περιηγηθεί στην πιο πολυσύχναστη γειτονιά της πόλης, απολαμβάνοντας το δραματικό αστικό τοπίο του Χονγκ Κονγκ.


Βιβλιοθήκη είναι χτισμένη στα σύνορα μεταξύ δύο χωρών


Η βιβλιοθήκη Haskell χτίστηκε το 1904 ακριβώς πάνω στα σύνορα των ΗΠΑ με το Καναδά. Ανάμεσα σε δύο πόλεις, στο Στάνστεντ του Κεμπέκ και στο Ντέρμπι Λάιν του Βερμόντ. 

Είναι ένα παραδοσιακό κτήριο, νεοκλασικό, το οποίο φιλοξενεί και μια μικρή αίθουσα όπερας. Και φυσικά έχει δύο διευθύνσεις και δύο πόρτες, μία για κάθε χώρα


Κατασκευάστηκε από τα παιδιά της οικογένειας Haskell στην μνήμη των γονιών τους. Και όχι τυχαία πάνω στα σύνορα. 

Ο πατέρας ήταν Αμερικανός και η μητέρα Καναδή. Όνειρό τους λοιπόν ήταν να χτίσουν μια δημόσια βιβλιοθήκη και μια αίθουσα όπερας που θα μπορούσαν να επισκεφτούν άνθρωποι και από τις δύο χώρες, χωρίς να βρουν εμπόδια στα σύνορα. 

Δεν κατάφεραν να κάνουν το όνειρό τους πράξη εν ζωή και το έκαναν τα παιδιά τους.


Οι αίθουσες με τα βιβλία και η σκηνή της όπερας βρίσκονται στην περιοχή που ανήκει στον Καναδά για τον λόγο αυτό θεωρείται η μοναδική βιβλιοθήκη της Αμερικής χωρίς βιβλία και η μοναδική αμερικανική όπερα χωρίς σκηνή! 

Σάββατο, 9 Σεπτεμβρίου 2017

Παραλία με μαύρη άμμο και κομμάτια πάγου


Η Ισλανδία είναι ένα ηφαιστειακό νησί στον Βόρειο Ατλαντικό. Επειδή έχει δημιουργηθεί από ηφαιστειακό βράχο, έχει πολλές παραλίες που αντικατοπτρίζουν το χρώμα του βράχου από τον οποίο προέρχονται. 

Η παραλία Jokulsarlon στην ομώνυμη λιμνοθάλασσα έχει μαύρη άμμο, η οποία είναι στην πραγματικότητα αυτό που έχει απομείνει από τα ηφαιστειακά πετρώματα, κονιορτοποιημένη κάτω από το τεράστιο βάρος του παγετώνα Breioamerkurjokull, και είναι γεμάτη με μεγάλα κομμάτια διαφανούς πάγου.


Η παραλία δημιουργεί ένα απόκοσμο τοπίο και από τα πιο πολυφωτογραφημένα της Ισλανδίας και δημιουργήθηκε μόλις στα μέσα της δεκαετίας του 1930, όταν υποχώρησε ο παγετώνας Breioamerkurjokull, από τον οποίο προήλθαν τα κομμάτια πάγου που υπάρχουν εδώ. 

Η ομώνυμη λιμνοθάλασσα της περιοχής εξακολουθεί να αναπτύσσεται και να αυξάνεται ταχύτερα κάθε χρόνο, καθώς λιώνει ο παγετώνας.



Τα “δέντρα-μάρτυρες” του αμερικανικού Εμφυλίου


Στις Ηνωμένες Πολιτείες υπάρχουν χιλιάδες δέντρα που ζουν εδώ και αιώνες και μαρτυρούν την ιστορία της περιοχής όπου βρίσκονται. 

Μερικά από αυτά ήταν παρόντα κατά τη διάρκεια σημαντικών γεγονότων στην αμερικανική ιστορία, όπως ο Εμφύλιος Πόλεμος. Οι ιστορικοί τα αποκαλούν “δέντρα-μάρτυρες”.


Ήταν παρόντα όταν οι στρατιώτες ξεκινούσαν για το πεδίο της μάχης και στέκονταν σιωπηλά καθώς κάποιοι από αυτούς σκοτώνονταν από τις σφαίρες. 

Πολλά, μάλιστα, χτυπήθηκαν από σφαίρες όπως ακριβώς και οι στρατιώτες, ενώ εξακολουθούν να κρύβουν σφαίρες μέσα στους κορμούς τους.


Στις αρχές της δεκαετίας του 1930, το Τμήμα Πολέμου των Ηνωμένων Πολιτειών σκέφτηκε ότι μερικά από αυτά ήταν πολύ σημαντικά και έπρεπε να τα προστατεύσουν. 

Έτσι μικρές μεταλλικές ετικέτες τοποθετήθηκαν σε κάποια, δηλώνοντας την ιστορική τους σημασία με τη φράση “witness tree”.


Ένας τεράστιος αριθμός παραμένει άγνωστος μέχρι σήμερα εξαιτίας του γεγονότος ότι είναι δύσκολο να προσδιοριστεί η ηλικία τους και να επιβεβαιωθεί αν υπήρχαν κατά τη διάρκεια ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος. 

Τετάρτη, 6 Σεπτεμβρίου 2017

Μια παράξενη κυκλική γέφυρα


Κατά την κατασκευή γεφυρών, οι μηχανικοί και οι αρχιτέκτονες αναζητούν συνήθως τη συντομότερη διαδρομή για πρακτικούς και οικονομικούς λόγους. 

Στην περίπτωση της λιμνοθάλασσας Garzon στη νότια ακτή της Ουρουγουάης επιλέξανε ένα διαφορετικό δρόμο. Η νέα γέφυρα έχει μορφή δακτυλίου και εκπλήσσει με το σχήμα της.

Η τσιμεντένια κατασκευή αποτελείται από δύο ημικυκλικές γέφυρες, που συνδέονται σε κάθε άκρο για να δημιουργήσουν ένα δακτύλιο και χτίστηκε για να αντικαταστήσει μια πλωτή γέφυρα που συνέδεε τις πόλεις Rocha και Maldonado. 


Σχετικά με τον ασυνήθιστο κυκλικό σχεδιασμό της γέφυρας, ο αρχιτέκτονας Rafael Viñoly έχει μια απολύτως λογική και λειτουργική εξήγηση: 

Η καμπύλη σχεδίαση θα αναγκάσει τους οδηγούς να επιβραδύνουν τα αυτοκίνητά τους, ενώ παράλληλα θα έχουν την ευκαιρία να απολαύσουν την πανοραμική θέα του τοπίου. 

Η γέφυρα διαθέτει επίσης πεζοδρόμια.


Η νέα γέφυρα θα επιτρέπει τη διέλευση περίπου 1.000 οχημάτων από τη λιμνοθάλασσα και αναμένεται να συμβάλει στην ανάπτυξη της ακτογραμμής της Rocha.



Πηγή: perierga.gr

Η Κίνα θα φτιάξει «ιπτάμενα τρένα» που θα πηγαίνουν με 4.000 χλμ. την ώρα


Η China Aerospace Science and Industry Corporation (CASIC), ο κύριος εργολάβος του διαστημικού προγράμματος της χώρας, ανακοίνωσε ότι ελπίζει να καταστρέψει το όνειρο που ακούει στο όνομα Hyperloop, του Έλον Μασκ, με έναν τρομακτικά γρήγορο στόχο. 

Στο Εμπορικό Αεροδιαστημικό Φόρουμ, που πραγματοποιήθηκε στη Βουχάν, την Τετάρτη, η CASIC ισχυρίστηκε ότι είχε ξεκινήσει έρευνα και ανάπτυξη για ένα νέο τύπο υπερηχητικής μεταφοράς που αφορούσε «πτήση κοντά στο έδαφος», κάτι παρόμοιο με το πρότζεκτ Hyperloop της εταιρείας SpaceX.


Εντούτοις, υπάρχει μια παγίδα: Η τελική φάση της πρότασης της CASIC θα παράσχει τρένα που ταξιδεύουν στην αδιανόητη ταχύτητα των 4.000 χιλιομέτρων ανά ώρα! 

Η εταιρεία προτείνει ένα σχέδιο τριών σταδίων, στο οποίο τα «ιπτάμενα τρένα» θα λειτουργούσαν αρχικά σε ένα υπεραστικό δίκτυο με μέγιστη ταχύτητα έως και 1.000 χλμ ανά ώρα. 

Αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, στη δεύτερη φάση τα τρένα θα προσπαθούσαν να διπλασιάσουν αυτήν την ταχύτητα, ώστε να φτάνει τα 2.000 χιλιόμετρα την ώρα.

Στο τρίτο και τελικό στάδιο, η CASIC έθεσε τον υψηλό στόχο να επιτύχει ταχύτητες μέχρι 4.000 χιλιομέτρων την ώρα ή πέντε φορές μεγαλύτερη από τις ταχύτητες των εμπορικών αεροσκαφών. 

Για παράδειγμα, η μέγιστη ταχύτητα που καταγράφηκε από το ιστορικό, υπερηχητικό, επιβατικό, αεροπλάνο Concorde, πριν από τη απόσυρσή του λόγω ανησυχιών για την ασφάλεια το 2003, ήταν 2.179 χιλιόμετρα την ώρα ή αλλιώς 2,04 Μαχ, κάτι που είναι πάνω από το διπλάσιο της ταχύτητας του ήχου.

Οι αντίζηλοι HTT και Hyperloop One, του Elon Musk έχουν θέσει τον πιο ρεαλιστικό στόχο, στα συστήματα μεταφοράς, καθώς ελπίζουν να φτάσουν στα 1.000 χιλιόμετρα την ώρα. 

Και οι τρεις υποψήφιοι για την υπερηχητική αντικατάσταση της ατμομηχανής, ελπίζουν να επιτύχουν ταξίδια μέσα από περιβάλλοντα χαμηλού κενού, καθώς τα τρένα θα «αιωρούνται» πάνω σε μαγνητικά συστήματα ανάρτησης, παρόμοια με τα τρένα Shinkansen στην Ιαπωνία.

Το CASIC υποστηρίζει ότι τα προτεινόμενα υπερηχητικά τρένα τους διαφέρουν από άλλα παρόμοια συστήματα, καθώς θα βρίσκονται στον αέρα ακόμη και όταν είναι στάσιμα, χρησιμοποιώντας νέες τεχνολογικές καινοτομίες. 

«Το ίδιο συμβαίνει και με το αεροπλάνο, ίσως να αισθανόμαστε λίγο άβολα όταν επιταχύνουμε το αεροπλάνο, αλλά όχι κατά τη διάρκεια της πτήσης. 

Το πώς το σώμα μας αντιδρά εξαρτάται από την επιτάχυνση και όχι από την ταχύτητα», δήλωσε ο Mao Kai, τεχνικός διευθυντής του έργου, όπως ανέφερε το πρακτορείο Xinhua.

Ο Μάο υποστήριξε επίσης ότι το σύστημα HyperFlight θα επιταχύνει και θα επιβραδύνει στις δυνάμεις G που οι άνθρωποι θα μπορούσαν εύκολα να ανεχθούν, αναφέρει το Xinhua. 

Μόνο ο χρόνος θα δείξει εάν ο Κινέζος ανταγωνιστής μπορεί να υποστηρίξει τους εξαιρετικά φιλόδοξους ισχυρισμούς του, αλλά, όπως αναμενόταν, κανείς δεν μπορεί να περιμένει μέχρι αυτό να γίνει.



Πηγή: perierga.gr

Κυριακή, 3 Σεπτεμβρίου 2017

27 χρόνια σκάβει… λίμνη για το χωριό του


Το Saja Pahad, ένα μικρό χωριό στο Chhattisgarh της Ινδίας, αντιμετωπίζει εδώ και πολλά χρόνια σοβαρές ελλείψεις νερού. 

Με μόνο δύο πηγάδια διαθέσιμα, οι ντόπιοι δεν μπορούσαν να εξασφαλίσουν αρκετό νερό για να ταΐσουν τα βοοειδή τους, πόσω μάλλον για να ποτίσουν τις καλλιέργειές τους. 

Οι χωρικοί δεν ήξεραν τι να κάνουν και η κυβέρνηση αγνόησε εντελώς την κατάσταση, αλλά ένας «τρελός» νεαρός πήρε τα πράγματα στα χέρια του.



Ο Shyam Lal ήταν μόλις 15 ετών όταν αποφάσισε να λύσει μόνος του το πρόβλημα του νερού στο χωριό του. 

Εντόπισε ένα σημείο σε ένα κοντινό δάσος και αποφάσισε εκεί να ανοίξει μια μεγάλη τρύπα για να συλλέξει βρόχινο νερό που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί από ολόκληρο το χωριό. 

Ο Lal μοιράστηκε την ιδέα του με τους υπόλοιπους χωρικούς που… γέλασαν. Αντί να απογοητευτεί πήρε ένα φτυάρι και άρχισε να σκάβει μόνος του. Και το έκανε αυτό για τα επόμενα 27 χρόνια.


Τώρα, 42 ετών πλέον, ο Shyam Lal θεωρείται ήρωας και σωτήρας της κοινότητας. Αυτή η μικρή τρύπα που άρχισε να σκάβει πριν από περίπου τρεις δεκαετίες είναι πλέον μια λιμνούλα 5 μέτρων, γεμάτη με πολύτιμο νερό που εξυπηρετεί ολόκληρο το χωριό.

Πηγή: perierga.gr

Ειδικό μενού καταπολέμησης του άγχους στο αεροπλάνο


Οι αεροπορικές πτήσεις δεν είναι εύκολο πράγμα για πολλούς επιβάτες, που γίνονται νευρικοί και εκδηλώνουν συμπτώματα άγχους και στρες. 

Η λύση είναι στο… μενού, σύμφωνα με τον καθηγητή Charles Spence της Οξφόρδης, ο οποίος δημιούργησε πιάτα με ειδικά υλικά, που συντελούν στην καλή υγεία του επιβάτη κατά τη διάρκεια της πτήσης. 

Όπως αναφέρει η Telegraph, το μενού περιλαμβάνει παγωτό με εχινάκεια και γλυκόρριζα, χαλαρωτικό πράσινο τσάι και κέικ λεβάντας, τσάι βοτάνων και ενεργειακές μπάρες.


Τα εν λόγω τρόφιμα και ποτά χαλαρώνουν τα νεύρα, ηρεμούν και διώχνουν το στρες, βοηθούν στην καλύτερη πέψη το στομάχι και αντιμετωπίζουν όλες τις δυσάρεστες παρενέργεις του jet-lag. 

“Ο συνδυασμός ορισμένων τροφών έχει αποδειχτεί σωτήριος στην αντιμετώπιση κάποιων συμπτωμάτων που μας φέρνουν σε δυσάρεστη θέση κατά τη διάρκεια μιας πτήσης, οπότε η λογική μας λέει να τα επιλέξουμε για να κάνουμε την πτήση για τους επιβάτες που δυσκολεύονται… ευκολότερη”, αναφέρει ο καθηγητής.


Πηγή: perierga.gr